История Shillim

"Мы - часть земли, и земля - часть нас", вождь Сиэтл

В 1985 году два брата Уильям и Дензил приобрели семейный дом в Кандале, тихом лесном месте на склоне холма, расположенном между Мумбаи и Пуне, очень популярном среди жителей Мумбаи. Проводя многие выходные вдали от шума и суеты Мумбаи, особенно во время сезона дождей, это место вскоре стало домом вдали от дома, местом, где не было стресса повседневной жизни.

Треккинги по прилегающим лесным холмистым районам, наслаждение пением птиц, созерцание водопадов, сбор диких фруктов и слушание рассказов о дикой природе - дом в Кандале вскоре стал любимым в семье. Живописная зелень, жизнь птиц, близость к небу и звёздам, к спускающимся облакам, ночной лес, освещённый миллиардами светлячков, зов природы из этого райского уголка на склоне холма постепенно определяли любовь братьев к ней.

Спустя несколько лет они оказались в долине Шиллим, эко-точке чашеобразной формы, поднимающейся к скалистой горной цепи Западные Гаты. Поражённые любовью с первого взгляда, они инвестировали деньги в покупку 500 акров земли. Во время частых поездок в долину они обнаружили, что адиваси, или люди, живущие в лесах, широко занимались тем, что называется подсечно-огневым земледелием. Рожденная из чистой необходимости жить на земле, эта форма земледелия включала в себя вырубку деревьев в лесу и выжигание земли в жаркие месяцы апреля и мая, сразу перед муссонами, когда лес с высохшей травой был сухим трутом, а полученная в результате зола была удобрением, необходимым для сбора их урожая во влажный сезон. Поскольку это был урожай одного сезона, каждый год вырубалась новая часть леса, и процесс повторялся.

На пути из Кандалы в Шиллим, во время неудобного двухчасового путешествия на полноприводном автомобиле по разбитым дорогам и грязевым дорожкам, которые часто смывались проливными дождями, они стали свидетелями ежегодного сжигания практически каждого покрытого лесом склона холмов. Тут пришло осознание, что единственный способ сохранить леса Шиллима, — это купить и сохранить его. К тому времени примерно треть долины была уже подвергнута подсечно-огневому земледелию, а вся оставшаяся лесистая часть оказалась под угрозой. Необходимость приобретать здесь землю и сохранять её стала критической. Так началось путешествие братьев к созданию Шиллима.

Была быстро собрана команда людей, и они начали процесс приобретения любой доступной земли. В ходе многих запутанных переговоров для часто подозреваемых в спекуляции предпринимателей стремление "удержать, чтобы сохранить" оставалось главным. Было просто невероятно, что целью приобретения земель было сохранение. Потребовалось 10-15 лет, прежде чем братья смогли успешно овладеть более чем 2000 акрами прилегающей земли в долине, чтобы достичь своей цели.

В то время как приобретение земель продолжалось, внимание команды вскоре обратилось к восстановлению лесов. Рада Вич, который в то время управлял плодовыми садами Ашрама Ганешпури, расположенного на окраине Мумбаи, быстро переехал жить в долину в грубую соломенную хижину, построенную для совместной работы на месте и для размещения посетителей. Соломенные хижины с центральным общим камином были построены британским строителем, который специализировался на земляных и бамбуковых экологически безопасных домах в качестве тестовой модели того, как экологически безопасные здания могут функционировать. Вскоре Рада открыл питомник в заводях озера Павна и занялся сбором семян лесных растений и программой посадки местных видов деревьев. Логика была проста. Местные деревья лучше всего выживают, а леса быстрее всего восстанавливаются, когда их окружают типичные для них виды, помогая в самоизлечении. Программа Ради длилась несколько трудных лет, в течение которых лесу было позволено вырасти, и уничтоженные ранее части ландшафта были засажены более чем 60 000 местных деревьев, которые поливали вручную, пока они не окрепли, чтобы выживать самостоятельно. В то же время мужчины деревни были наняты для охраны собственности, тушения лесных пожаров, прекращения рубки и сжигания и предотвращения охоты на диких животных, чтобы тенденция к вымиранию местных видов была остановлена. Женщины были заняты в питомнике и в большой ежегодной программе высадке деревьев в начале муссонов. Сегодня Шиллим сохраняется более миллиона деревьев, не считая многих видов флоры и фауны.

Как только программа лесовосстановления была в активной фазе, внимание комнады было обращено к размышлениям о том, какой проект необходим для обеспечения долгосрочного содержания и сохранения леса. Марджи Раддик, ландшафтный архитектор и генеральный планировщик из Филадельфии, США, и Стивен Харрис, дизайнер из Нью-Йорка, вскоре посетили Шиллим. После активных дискуссий и ночёвок в лагере была определена площадь в 330 акров для размещения эко-ретрита. Вскоре за ними последовала команда студентов-архитекторов Йельского университета, чтобы изучить местность и предложить идеи команде дизайнеров. Студенческие проекты рассматривались старшими архитекторами в Йеле, чтобы определить, какие из них лучше всего сочетаются с видением проекта и местностью. Так возникла идея Института Шиллима, платформы, посвящённой устойчивому развитию.

В последующие годы проектные работы продолжались на встречах по всему миру и в Шиллиме, где в холодные зимние вечера члены команды собирались у костра поздно вечером, чтобы решить проблемы проектирования и строительства. От концепции до дизайна, от планов до получения разрешений, от затрат до финансирования, отсутствие каких-либо внутренних дорог означало долгие часы пеших прогулок вверх и вниз по лесистым склонам. Эко-ретрит будет построен на природе, не нарушая красоту этого потрясающего места. Каждый номер будет предлагать гостям панорамный вид и захватывающие впечатления от жизни в лесу. Поиск баланса между флорой, фауной и человеческим жильем был критически важен, так же, как и общая задача - превратить этот райский уголок в экологический, устойчивой развивающийся курорт, объединяющий человека с природой.

Где-то между временем разработки концепции проекта и созданием его дизайна Уильям скончался от рака. После этого события семья пережила самый трудный период в своей жизни. Внимание переключилось с проекта на более насущные потребности бизнеса и семьи. В то время как программа сохранения природы продолжалась, строительство эко-ретрита приостановилось. Для того чтобы продолжать, необходимо было обновить своё видение и цель. Эта цель должна была стать катарсисом для семьи, наставника которой и самого доброго из всех членов, так внезапно не стало. Спустя много месяцев поисков затрат душевной энергии, все сфокусировались на переменах – это место должно стать больше, чем просто эко-курортом. Оно должно стать одним из самых выдающихся оздоровительных центров в мире, которое превратилось бы в достойное для подражания «святилище» для тела, ума и души. Место, откуда, проведя несколько дней или недель, гость вернётся к своей повседневной жизни, заряженный энергией. Оздоровительные программы сочетались бы с художественными студиями, катание верхом сочеталось бы с занятиями в кулинарной школе, органическое земледелие дополняло бы глубокие медитативные практики -  чтобы создавать впечатления в соответствии с обстановкой дикой природы. Сохранение Земли будет резонировать с сохранением здоровья.  Теперь у Шиллима была цель, не ограничивающаяся сохранением природы.

Сегодня Институт Шиллим продолжает сохранять долину Шиллим и разработал более официальную миссию «генерировать идеи и содействовать позитивным действиям в области сохранения, устойчивого развития и исцеления», начиная с долины Шиллим и распространяя её на другие проекты единомышленников по всему миру». Он остаётся хранителем и владельцем долины Шиллим.

В конце концов, как только проект возобновился, эстафета перешла к новой команде. Этот проект возглавил Гэвин, второй сын Уильяма, который с неустанной самоотдачей и целеустремленным преследованием сроков проекта прорвался через все барьеры, которые ставили сложности местности, наёмные сотрудники, подрядчики, чтобы достичь этого чуда. Проект окончательно открылся в 2012 году.

Потребовалось 25 долгих лет, чтобы сохранить долину, 10 лет, чтобы спроектировать и построить проект. Каждый человек внёс неоценимый вклад в него. И всё же трудно сказать, что заставляло его двигаться дальше, как всё это сложилось воедино. Возник ли курорт из-за энергии и мощи долины, был ли он просто предопределён упорством руководителей или, наоборот, судьбой. Что бы это ни было - оно сработало.